A Grammy for Kraftwerk

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      Ralf Hutter of Kraftwerk accepts the Lifetime Achievement Award at The 56th Annual GRAMMY Awards - Special Merit Awards Ceremony, on Saturday, Jan. 25, 2014 in Los Angeles. (Photo by Todd Williamson/Invision/AP)




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      Lifetime Achievement Award for Kraftwerk

      The Grammy Academy honored German band Kraftwerk with a Lifetime Achievement Award. The techno pioneers joined six other winners of the award this year, including the Beatles and the Isley Brothers.

      The artists, songs and albums that receive Grammy Awards tend to be among the most commercially successful in the year leading up to the annual awards ceremony. But a different set of criteria govern the Recording Academy's special merit awards, announced in advance of the prestigious event.

      Of this year's Lifetime Award designees, the head of the Recording Academy, Neil Portnow, said, "This astoundingly unique and gifted group have created some of the most distinguished and influential work in our musical history. Their legacies are timeless and legendary, and their creativity will continue to influence and inspire future generations."

      That sort of praise is probably exactly what Ralf Hütter and Florian Schneider were after when they founded Kraftwerk in 1970, but audience's initial response signaled none of the reverence they would later inspire. The two musicians were ahead of their time - even two years before founding Kraftwerk, when they created their first joint musical project under the name Organisation.

      It took audiences a while to understand that Kraftwerk had set a musical revolution in motion. But the group's breakthrough came in 1974 with the album "Autobahn."

      'Electronic folk'

      Hot on the heels of that success came the LPs "Radio-Activity" and, in early 1977, "Trans-Europe Express." They showcased the band's musical trademarks: monotony, repetition and motion; instead of flowery sentiments, their lyrics consisted almost entirely of statements that could have been taken directly from informational signs and labels.

      "From the beginning, we had a concept of electronic folk music. It's a kind of anticipatory music, looking ahead to the age of the computer," said Ralf Hütter of his band's philosophy.

      Calling Kraftwerk a "band" at all is questionable. From the start, it was a two-man collaboration. Both musicians saw themselves as servants of machines and their fellow performers as musical "staff members." Each "natural" instrument was replaced with an electronic device. The Düsseldorf musicians' joint performances on stage grew increasingly steeped in machines. Ultimately, they took themselves off stage altogether; robot figures took their places instead.

      The Kraftwerk legend

      Part of the Kraftwerk myth relates to its members' demands for strict privacy. People not directly associated with the band are prevented from entering their inner sanctum, the Kling Klang Studio in Düsseldorf.

      Interviews remain rare, and when they do take place, reporters often find themselves sitting face to face with robot dummies, rather than the group's members in person.

      Enduring influence

      In 2009, founding member Florian Schneider left Kraftwerk, leaving Ralf Hütter as the sole remaining "man-machine," as he likes to call himself. He oversees Kraftwerk's legacy and tours occasionally. In one interview, Hütter announced that he would like to change his last name officially to Kraftwerk.

      Over the years, Kraftwerk's style inspired artists as varied as Björk, Blondie, David Bowie, Daft Punk and Depeche Mode, according to the Los Angeles-based Recording Academy, which hosts the Grammy Awards.
      The list of artists who say they have drawn on Kraftwerk's work as a point of reference is nearly endless.

      Seven Lifetime Achievement Awards

      The Academy is also honoring the Beatles' contributions to music history this year. The other Lifetime Achievement honors in 2014 go to Mexican songwriter Armando Manzanero, country singer Kris Kristofferson, funk band the Isley Brothers as well as - posthumously - the blues musician Clifton Chenier and violinist Maud Powell.





      morgenpost.de/kultur/berlin-ku…hren-Grammy-entgegen.html
      Ralf Hütter nimmt für Kraftwerk Ehren-Grammy entgegen

      Der Grammy gilt als höchste internationale Auszeichnung in der Musikbranche. Kraftwerk, die Düsseldorfer Band, sind die ersten Deutschen, die für ihr Lebenswerk diesen Ehrenpreis erhielten.

      In einer speziellen Zeremonie hat Gründungsmitglied Ralf Hütter von Kraftwerk den Ehren-Grammy in Los Angeles entgegen genommen. Für Künstler ist es ein Ritterschlag: Der Grammy gilt als die höchste internationale Auszeichnung in der Musikbranche. In der Regel werden die kommerziell Erfolgreichsten des Vorjahres prämiert.

      Bei den Ehren-Grammys, die von der Akademie in Los Angeles bereits vorab verkündet sind und am Tag vor der glamourösen Verleihung der Jahressieger vergeben werden, gelten andere Kriterien.

      So heißt es in der Begründung für den Grammy für Kraftwerk: "Diese verblüffend einzigartige und talentierte Gruppe hat einige der herausragendsten und einflussreichsten Stücke der Musikgeschichte geschrieben. Ihr Vermächtnis ist legendär und zeitlos, und ihre Kreativität wird weiter die Generationen beeinflussen und inspirieren."

      Ungebrochen sei der immense Einfluss, den Kraftwerk seit Veröffentlichung von "Autobahn" auf die Musikwelt genommen hat. Mit seinem Stil habe Kraftwerk Künstler wie Björk, Blondie, David Bowie, Daft Punk und Depeche Mode inspiriert, heißt es in der Erklärung der Recording-Academy, die die Grammys vergibt. Und die Liste der Künstler, die sich auf den Einfluss durch Kraftwerk beziehen, ließe sich nahezu endlos verlängern.

      Kraftwerk sind die ersten Deutschen mit diesem Ehrenpreis

      Die Grammy-Akademie würdigt an diesem Tag ebenso die Beatles als eine der "einflussreichsten Gruppen der Musikgeschichte". Neben Kraftwerk und den Beatles erhalten auch der mexikanische Songschreiber Armando Manzanero, der Countrysänger Kris Kristofferson, die Funkband The Isley Brothers sowie – posthum – der Blues-Musiker Clifton Chenier und die Violinistin Maud Powell den Ehren-Grammy.

      Kraftwerk, die Düsseldorfer Band, sind die ersten Deutschen, die diesen Ehrenpreis bekommen haben. Sie gelten auch den Amerikanern als Pioniere der elektronischen Musik. Denn sie wären einzigartig gewesen, heißt es, als sie 1971 ihr selbst-betiteltes Debüt veröffentlichten. Sie waren ihrer Zeit voraus, so die Recording Academy, eine Band, "die mit Alltagsklängen experimentierte und daraus minimalistisch-robotische Popmelodien arrangierte".

      In der Nacht von Sonntag auf Montag ist 56. Verleihung der Grammys, bei dem Popsängerin Madonna (55) ihren Auftritt angekündigt hatte. Sie selbst gewann 7 Mal den Grammy. Ebenfalls in letzter Minute hatten sich Trombone Shorty, die Country-Sängerin Miranda Lambert und der "Green Day"-Sänger Billie Joe Armstrong angemeldet. Zuvor waren bereits Stars und Bands wie Jay Z, Willie Nelson, Daft Punk, Stevie Wonder sowie die Ex-Beatles Paul McCartney und Ringo Starr angekündigt worden.